Мечеть Айя-София в Стамбуле могла стать джаз-клубом. Об этом свидетельствуют архивные документы и публикации в СМИ 20-х годов прошлого века, сообщает ТАСС со ссылкой на турецкое издание Habertürk.

Как пишет издание, в декабре 1926 года Американский союз джазовых оркестров при поддержке бизнесменов подготовил обращение в губернаторство Стамбула и правительство Турецкой Республики с предложением превратить Айя-Софию в джаз-клуб и танцевальный зал. По мнению музыкантов и бизнесменов, мечеть была слишком большой и не подходила для молящихся. Джазмены связались с посольством США в Стамбуле, попросив дипломатов помочь в переговорах с турецкими властями и выяснить акустические особенности внутреннего пространства мечети. Союз заверил, что привезет в Стамбул самый большой джазовый оркестр и лучших саксофонистов мира.

Отмечается, что в документах отсутствует информация о переговорах. Однако в итоге властям молодой Турецкой республики идея игры джаз-банда в одной из старейших мечетей не понравилась и они не оказали поддержки этому проекту.

Американцы апеллировали к прецеденту, касающемуся открытия казино и танцевального клуба в бывшем султанском дворце Йылдыз ("Звезда"). Этот дворец использовался султаном Абдул-Хамидом II в качестве основной резиденции до момента его изложения в 1918 году. После провозглашения республики дворец перешел в ведение правительства, многие ценные вещи, мебель, предметы интерьера были перевезены в другие правительственные резиденции. В июне 1925 года Йылдыз со всеми постройками, парками и садами был передан муниципалитету Стамбула, который получил право сдавать его в аренду частным компаниям.

В сентябре 1926 года дворец был сдан в аренду итальянской компании сроком на 30 лет. Компания занималась организацией азартных игр и казино. Договор аренды был расторгнут в августе 1927 года. На такое решение властей повлияло давление мусульманской общественности Турции и различные инциденты, последним из которых стало самоубийство проигравшегося офицера прямо на выходе из дворца. Дворец Йылдыз был преобразован в гостиницу для высокопоставленных гостей турецкого правительства, позже во дворце был открыт исторический музей.

Мечеть Айя-София была построена как православный храм святой Софии в 532–537 годах по приказу византийского императора Юстиниана I. Для руководства работами император пригласил лучших архитекторов того времени — Исидора Милетского и Анфимия Тралльского. 29 мая 1453 года храм захватили войска османского султана Мехмеда II. Собор превратили в мечеть. В 1935 году, по декрету первого президента Турецкой Республики Кемаля Ататюрка, Ая-Софья стала музеем.